77-årige MortWalker har ingen planer om

at stoppe sin serie, og i øvrigt står seks

børn klar til at føre den videre

 RADISERNE

Charles Schuiz nåede lige at lave en afslutning til sin serie 'Radiserne'. Så døde han. Mort Walker mener, der er en sammenhæng: - Jeg tror, Charles døde, fordi han var så tæt knyttet til sine figurer. De var ham, og alle hans tanker og følelser blev udtrykt af  hans figurer. Da han trak sig tilbage på grund af sit helbred, havde jeg en fornemmelse af, at han gav op. Han døde bare. Der var ingen grund til at leve mere. Mort Walker har gennem årene introduceret et væld af figurer, men er der er nogen nye på bedding? Nej, jeg tror, jeg har nok. Da  jeg introducerede løjtnant Flap

 i 1970, var det en nødvendighed. Halvdelen af den amerikanske hær er sort, og jeg havde en helt hvid hær. Sorte kom til mig og sagde, at min hær var uærlig. Siden fulgte korporal Yap for at dække amerikanere med asiatisk bag- grund ind, og så introducerede jeg den kvindelige sergent Skrapper. Jeg troede det kunne være sjovt med et kvindeligt modstykke til S'janten.Men jeg bruger hende nu ikke så meget mere. - Har du fået kritik, siden generalen har været på sensitivitetskursus og ikke længere er så pigeglad? - Nej, jeg har ikke hørt noget, efter at jeg har fået ham rettet op. 

MEDALJER

- Hvordan ser du på den affære i dag? - Jeg synes, det var  ret  fjollet. Generalen gjorde jo aldrig noget. Han holdt af at se på kønne piger,

og hvad er der galt i det? Han var, som jeg er. Jeg er oppe i årene, men jeg kan stadig glædes ved skønhed. Overthe hill, but not over the thrill. De fleste mænd har det vel på den måde - hvis de er i live. Mort Walker har i år til dato fået ikke færre end fem priser og medaljer.  Mest bemærkelsesværdigt  er det nok, at det

amerikanske forsvars- ministrium gav ham med- aljen for  'Distinguished Civilian Ser- vice'. Den fineste medalje en civil kan få i USA. - Det var interessant at få en medalje af Pentagon, for jeg har jo gjort grin af dem i årevis, og jeg blev overrasket over, at de endelig har udviklet så megen humor, at de kan le med alle generalerne. Har du en periode i Bassernes liv, hvor du synes, serien fungerer bedst? - Joh, der bliver jo udgivet adskillige store bøger i år i anledning af 50-års fødselsdagen. Derfor har vi gennemgået 

mere end 18.000 striber, og da jeg kom til 80'erne, fik jeg en fornemmelse af, at striberne fra den tid har en bedre stil end både før og efter. Jeg ved egentlig ikke hvorfor, men sådan har jeg det.

RAR RIGDOM

- Et næstsidste spørgsmål: Jeg har bemærket, at Jens Fup nogle gange har tre fregner, nogle gange fire. Hvordan kan det være? - Ha ha ha. Ja, han skal jo egentlig kun have tre, men nogle gange lader jeg migåbenbart rive med. Det er ikke med vilje. -  Og til  sidst:  Du udviklede tidligt en livsfilosofi om, at fattigdom er træls. Hvordan er det så at være rig?  - Det føles rart. Meget bedre end at være  fattig, må jeg sige. Jeg har nu brugt flere af mine  millioner på at få et tegneseriemuseum op at stå  men jeg prøver på at  holde op, for det bliver til ret mange penge. Men under alle omstændigheder kan jeg sige, at fattigdom er træls, mens det er rart at være rig. Siger Mort Walker, som også siger, at han glæder sig til at være i København de kommende dage.

- Jeg glæder mig hver dag til at begynde arbejdet, så jeg har bestemt ikke planer om at stoppe. Sådan siger Mort Walker, som Ekstra Bladet for nogle dage siden fangede i studiet i Connecticut. - Desuden arbejder jeg sammen med seks af mine børn, og de er rigeligt i stand til at køre serien videre. Min ældste søn har arbejdet med på serien i 25 år. På 

den måde har 'Basserne' en livsforsikring. Fremragende tegnere som Bill Watterson - 'Steen og Stoffer' - og Gary Larson -'Langt ude' - er i en ung alder holdt op med at arbejde, men sådan nogle planer har Mort Walker altså heldigvis ikke: - De siger, de er udbrændte, men de er nu også lidt sære. Tag en mand som Bill Watterson. Han nægtede konsekvent at give autografer. Jeg

  hørte ham engang holde tale, og han var omgivet af nogle mennesker, som sørgede for, at der hverken blev stillet spørgsmål eller taget billeder. Synes du ikke, det er lidt besynderligt?

- Joh, det ...- Da han trak sig tilbage til sin lille by i Pennsylvania, bragte den lokale avis et gammelt billede af ham. Dagen efter stod han på redaktionen for at købe billedet, så de ikke kunne bringe det igen.

Mort Walker som ung skoleelev.

 

 

 

 

Hans Engell aftjente sin værnepligt i Livgarden fra 1972 til 1973. Som ivrig 'Basse'-læser kan han godt se ligheder mellem serien og hans egen soldatertid: - Jeg har læst serien i 30 år, og grinet af forholdet mellem de dovne soldater, der helst vil snige sig uden om pligterne, den hidsige sergent og officerskorpset, der ikke altid aner, hvad der foregår. Den del af soldaterlivet rammer 'Basserne' vældigt godt.

 

Selv fremhæver Hans Engell tre regler for succes i forsvaret: l. Hold kæft. 2. Meld dig aldrig frivilligt til noget som helst. 3. Gå på WC. - Det er de tre gyldne regler, hvis man vil overleve som soldat. Dem lever 'Basserne' op til, mener Engell. Selvom soldaterne i Pløresødallejren ikke er typisk danske, så rammer de noget typisk ved militærliv over hele verden: - Jeg kan specielt godt lide sjanten. Han minder lidt om min egen uversergent i Livgarden, siger Hans Engell.                     

                                      n w k

 

Forrige  -  Start  -  Næste